Muchos estadounidenses están esperando el momento en que puedan dejar de trabajar y establecer oficialmente su estatus de «jubilado». Pero cuando se les pregunta a qué edad anticipan que eso podría ser, no hay un consenso.

La edad media a la que la gente dice que espera retirarse es a los 62 años, según una encuesta.

También es la edad a la que la gente puede solicitar por primera vez las prestaciones de jubilación del Seguro Social, siempre y cuando tengan derecho a ellas basándose en su historial laboral.

Sin embargo, las personas reciben beneficios reducidos por solicitarlos antes de tiempo. Las personas que esperan hasta la edad de jubilación — generalmente 66 o 67 años, dependiendo de la fecha de nacimiento — reciben la totalidad de los beneficios que han ganado. Si esperan hasta los 70 años, pueden obtener un aumento de los beneficios de un 8% anual por encima de su edad de jubilación.

LOS LEGISLADORES PODRÍAN AUMENTAR LA EDAD DE JUBILACIÓN A LOS 75 AÑOS

La Cámara de Representantes aprobó recientemente un proyecto de ley de jubilación que aumentaría la edad de las distribuciones mínimas obligatorias hasta los 75 años, en lugar de los 72 años. Este cambio, si se aprueba en el Senado, se introduciría gradualmente hasta 2032.

La propuesta refleja la realidad de que muchas personas están hoy más sanas que las generaciones pasadas y, por lo tanto, viven y trabajan más tiempo, dijo Mark J. Warshawsky, miembro del American Enterprise Institute y excomisionado adjunto para la política de jubilación y discapacidad en la Administración del Seguro Social.

«Esto debería repercutir en otras edades oficiales en todo el código fiscal y en los programas del gobierno, incluida la Seguridad Social», dijo Warshawsky.

Por supuesto, no se están preparando cambios inminentes en el programa del Seguro Social.

«Ha sido y seguirá siendo el tercer riel de la política debido a la sensibilidad pública en torno a este tema», dijo Shai Akabas, director de política económica del Bipartisan Policy Center.

Sin embargo, eso no significa que no haya urgencia en el tema.

Los fondos fiduciarios de los que depende la Administración del Seguro Social para pagar los beneficios están proyectados para agotarse en 2034. En ese momento, se pagará el 78% de los beneficios prometidos, dijo la agencia gubernamental en 2021.

Para reforzar el programa, los legisladores pueden elegir entre aumentar los impuestos sobre las prestaciones, incrementar los impuestos sobre la nómina o aumentar la edad de jubilación. Cualquier cambio que se promulgue podría incluir una combinación de los tres.

Los defensores del Seguro Social se oponen firmemente a que se modifique la edad de jubilación.

«Un aumento de la edad de jubilación no es más que un recorte de las prestaciones», dijo Joe Elsasser, fundador y presidente de Covisum, un proveedor de software de reclamaciones del Seguro Social.