Pfizer Inc dijo el martes que permitirá a los fabricantes de genéricos suministrar su píldora experimental contra el COVID-19 a 95 países de ingresos bajos y medios mediante un acuerdo de licencia con el grupo internacional de salud pública Medicines Patent Pool (MPP).

El acuerdo de licencia voluntaria entre Pfizer y el MPP permitirá al grupo respaldado por las Naciones Unidas conceder sublicencias a los fabricantes de medicamentos genéricos cualificados para que hagan sus propias versiones de PF-07321332. Pfizer venderá las píldoras que fabrique bajo la marca Paxlovid.

Pfizer, que también fabrica una de las vacunas más utilizadas contra el COVID-19, ha afirmado que la píldora redujo en un 89% la posibilidad de hospitalización o muerte de los adultos con riesgo de padecer una enfermedad grave en su ensayo clínico. El fármaco se utilizará en combinación con ritonavir, un medicamento contra el VIH que ya está disponible de forma genérica.

El acuerdo de licencia de Pfizer sigue a un acuerdo similar de su rival Merck & Co para la fabricación genérica de su tratamiento contra el COVID-19. Se trata de acuerdos excepcionales que reconocen la extrema necesidad de tratamientos eficaces, así como la presión a la que se ven sometidos los fabricantes de medicamentos para que sus productos, que salvan vidas, sean accesibles a un coste muy bajo.

“Estamos muy contentos de tener otra arma en nuestro arsenal para proteger a la gente de los estragos del COVID-19”, dijo Charles Gore, Director Ejecutivo del Medicines Patent Pool, en una entrevista.

Gore dijo que esperaba que la versión genérica del medicamento de Pfizer estuviera disponible en unos meses.

Los 95 países del acuerdo de licencia abarcan alrededor del 53% de la población mundial e incluyen todos los países de renta baja y media baja y algunos de renta media alta del África subsahariana. También incluyen países que han pasado de la categoría de renta media-baja a la de renta media-alta en los últimos cinco años, dijeron Pfizer y el MPP.

“Creemos que los tratamientos antivirales orales pueden desempeñar un papel fundamental en la reducción de la gravedad de las infecciones por COVID-19 (…) Debemos trabajar para garantizar que todas las personas —independientemente de dónde vivan o de sus circunstancias— tengan acceso a estos avances”, dijo el director ejecutivo de Pfizer, Albert Bourla, en un comunicado.

Pfizer renunciará a los cánones sobre las ventas en los países de bajos ingresos. También renunciará a ellos en los demás países cubiertos por el acuerdo mientras el COVID-19 siga estando clasificado como emergencia de salud pública de interés internacional por la Organización Mundial de la Salud.

La versión del medicamento desarrollada por Pfizer tendrá una gran demanda. La empresa ha dicho que espera fabricar 180.000 tratamientos para finales del próximo mes y al menos 50 millones de tratamientos para finales de 2022.

Aun así, la farmacéutica podría verse desbordada al intentar abastecer al 47% de la población mundial. Un ejecutivo de Pfizer dijo la semana pasada que el mercado para el fármaco podría alcanzar los 150 millones de personas y que muchos países también podrían estar interesados en comprar dosis para sus reservas estratégicas.

Pfizer ha dicho que venderá el suministro que produzca utilizando un enfoque de precios escalonado basado en el nivel de ingresos de cada país. En los Estados Unidos, espera fijar un precio para su tratamiento cercano al de Merck, que es de unos 700 dólares por tratamiento.

Merck tiene acuerdos de licencia para su píldora contra el COVID-19, conocida como molnupiravir, en más de 100 países. Sin embargo, algunos responsables de la sanidad internacional afirman que ni siquiera eso es suficiente para que el medicamento llegue a muchas personas de los países de ingresos bajos y medios en suficientes cantidades.

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