Los funcionarios federales revirtieron la decisión de permitir que una planta de energía nuclear del sur de Florida continúe funcionando durante otros 30 años al ordenar una nueva revisión de los posibles riesgos ambientales, incluidos los que plantea el cambio climático.

La Comisión Reguladora Nuclear de EEUU (NRC, por sus siglas en inglés) emitió una orden para revertir una decisión de 2019 de una comisión anterior liderada por republicanos de extender la licencia de operación de Florida Power & Light (FPL) para dos reactores en la planta de energía nuclear de Turkey Point hasta 2052 y 2053, respectivamente. Los reactores han estado operando desde 1972 y 1973, respectivamente.

La nueva decisión no debería afectar de inmediato las operaciones en Turkey Point, que se encuentra al sur de Miami a lo largo de la Bahía de Biscayne. La NRC, que supervisa las plantas de energía nuclear comerciales, había otorgado previamente a FPL una extensión de 20 años que permitirá que los reactores funcionen hasta 2032 y 2033.

La reversión les da a los grupos ambientalistas la oportunidad de reiterar las preocupaciones de que los reguladores federales no consideraron adecuadamente los riesgos del cambio climático y las inundaciones por el aumento del nivel del mar al otorgar la última extensión. La NRC planea realizar audiencias después de que el personal complete una nueva declaración de impacto ambiental específica del sitio.

El grupo ambientalista Beyond Nuclear ha cuestionado la idoneidad de una declaración genérica de impacto ambiental obsoleta en la que la NRC se había basado anteriormente para las extensiones de licencia.

La abogada Diane Curran dijo que la agencia se había basado en una declaración de impacto preparada en 1996 y revisada en 2013 que abordaba solo los impactos ambientales de extender los plazos de la licencia del reactor de 40 a 60 años. Extender las licencias a 2052 y 2053 significaría 80 años de operación.

“Los investigadores de la NRC han reconocido, sin embargo, que operar un reactor más de 60 años plantea problemas ambientales y de seguridad únicos relacionados con la degradación de los equipos de seguridad relacionado con la edad”, dijo Diane Curran.

FPL ha dicho anteriormente que el aumento del nivel del mar y otros factores climáticos no comprometerán las operaciones de los reactores.

Además de la reversión en Turkey Point, la NRC también revocó una extensión de licencia para la planta nuclear Peach Bottom en Pensilvania. Días después de asumir el cargo en enero de 2021, el presidente Joe Biden nombró a los demócratas para hacerse cargo de la NRC y la Comisión Federal de Regulación de Energía.

Las agencias han estado reevaluando las decisiones tomadas por paneles liderados por republicanos bajo el expresidente Donald Trump, incluida la decisión de 2019 sobre Turkey Point.