El gobernador de Ohio, Mike DeWine, dio a conocer un sistema de lotería  para incentivar la vacunación contra el COVID-19, ofreciendo un premio semanal de 1.000.000 millón de dólares y becas universitarias completas.

La medida se produce cuando los gobernadores, los funcionarios de salud y los líderes comunitarios están creando incentivos para derribar los miedos contra la vacuna.

Con tres semanas para que desaparezcan la mayoría de las restricciones estatales, DeWine anunció los premios para aquellos que se vacunen en horario estelar. A partir del 26 de mayo, los adultos que hayan recibido al menos una dosis de vacuna pueden participar en un sorteo de un premio de 1.000.000 millón de dólare cada miércoles durante cinco semanas. En otros sorteos, a los residentes menores de 18 años vacunados el estado también proporcionará cinco becas completas de cuatro años para una universidad pública de Ohio, que incluye matrícula, alojamiento, comida y libros.

El dinero provendrá de los dólares federales de ayuda pandémica existentes, dijo DeWine, y la Lotería de Ohio realizará los sorteos.

Sin embargo, la representante estatal Emilia Sykes, la principal demócrata de la Cámara, cuestionó el uso de fondos federales.

“Usar millones de dólares en fondos de ayuda en un sorteo es un mal uso de dinero que podría responder a esta crisis en curso”, dijo.

Mike DeWine, gobernador de Ohio. REUTERS/Bryan WoolstonMike DeWine, gobernador de Ohio.

DeWine reconoció la naturaleza inusual de los incentivos financieros.

“Sé que algunos pueden decir: ‘¡DeWine, estás loco! Esta idea de un millón de dólares es una pérdida de dinero ‘”, dijo. Pero el verdadero desperdicio, cuando la vacuna ya está disponible, “es una vida perdida por el COVID-19”, dijo el gobernador.

Todas las restricciones por COVID-19 en Ohio, excepto las que se aplican a hogares de ancianos y otras instalaciones de atención a largo plazo, finalizarán el 2 de junio, anunció el republicano durante el discurso. Sin embargo, DeWine señaló que las tiendas y las empresas aún pueden requerir que los clientes estén enmascarados.

El gobernador, además, mencionó la fuerte caída en el número de casos y hospitalizaciones de COVID-19 y las altas tasas de vacunación entre las personas de 65 años o más. También dijo que la vacuna es efectiva y que todos los habitantes de Ohio de 12 años o más ahora pueden aprovechar.

Es hora de poner fin a las órdenes sanitarias. Ya pasó un año y seguiste los protocolos“, dijo DeWine. “Hiciste lo que te pedimos y luchaste con valentía contra este virus “.

El promedio móvil de siete días de casos nuevos diarios en Ohio no aumentó en las últimas dos semanas, pasando de aproximadamente 1.522 nuevos contagios por día el 26 de abril a 1.207 el 10 de mayo, según datos recopilados por la Universidad Johns Hopkins.

Más de 4.2 millones de habitantes de Ohio, aproximadamente el 36% de la población, habían completado el proceso de vacunación hasta el martes. Pero el número de personas que buscan vacunas ha disminuido en las últimas semanas, con un promedio de alrededor de 16,500 que comenzaron el proceso la semana pasada, por debajo de las cifras superiores a 80,000 en abril. Aproximadamente el 42% de los habitantes de Ohio han recibido al menos una dosis.

Ray James, de 40 años, recibe la vacuna contra el COVID-19 en Lima, Ohio. REUTERS/Megan JelingerRay James, de 40 años, recibe la vacuna contra el COVID-19 en Lima, Ohio.

Los grupos empresariales elogiaron uniformemente la decisión. La noticia “es el siguiente paso lógico en la reapertura total de nuestro estado para las empresas y familias de Ohio”, dijo John Barker, presidente y director ejecutivo de la Asociación de Restaurantes de Ohio.

La eliminación de estas barreras llega en el momento adecuado y ayudará a los esfuerzos de la comunidad empresarial de Ohio para restaurar la economía de Ohio”, dijo Andrew Doehrel, director ejecutivo y presidente de la Cámara de Comercio de Ohio.

La Dra. Lisa Egbert, presidenta de la Asociación Médica del Estado de Ohio, dijo que la organización apoyó el anuncio, pero instó a todos los residentes de Ohio elegibles a vacunarse lo antes posible.

DeWine hizo el anuncio a pesar de que su objetivo anterior de abandonar las restricciones no se había alcanzado. En un discurso del 4 de marzo, el gobernador había dicho que las levantaría una vez que el estado alcanzara 50 casos de coronavirus por cada 100.000 personas durante dos semanas. En ese momento, la cifra era de 179 casos por cada 100.000 habitantes; ha caído a 123 casos a partir de esta semana.

También el miércoles, el portavoz de DeWine, Dan Tierney, confirmó que los empleados de las agencias de la rama ejecutiva, que han estado trabajando casi exclusivamente desde casa, regresarían a sus oficinas por etapas, a partir del 6 de julio.

DeWine implementó el mandato actual de máscaras en julio a medida que aumentaba el número de casos. Eso siguió a una orden obligatoria en abril de 2020 que duró un solo un día, después fuertes críticas de que la directiva era “una imposición gubernamental que iba demasiado lejos”.