Algunos pacientes seropositivos al coronavirus que han terminado el tratamiento del fármaco contra el COVID, Paxlovid, están recayendo en la enfermedad, y los expertos están instando a la gente a ser cautelosa si vuelven a desarrollar síntomas similares a los del COVID.
No está claro con qué frecuencia se produce el “rebote post-Paxlovid”, pero el Dr. Robert Wachter, presidente del Departamento de Medicina de la UC San Francisco, dijo que conoce al menos a una persona que terminó el tratamiento con Paxlovid y luego volvió a infectarse, contagiando el virus a otros miembros de su familia.
“Puede ocurrir”, tuiteó Wachter. “Si desarrolla síntomas recurrentes y tiene una prueba rápida [positiva], es infeccioso. Por favor, actúe en consecuencia”.
La Directora de Salud Pública del Condado de Los Ángeles, Barbara Ferrer, dijo que las recaídas de COVID-19 después de Paxlovid son “reales”.
“Han ocurrido en un número lo suficientemente significativo como para que lo haya notado mucha gente en muchos lugares diferentes”, dijo.
La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) autorizó el uso de la píldora de molnupiravir de Merck para el tratamiento del COVID-19. La píldora de molnupiravir está autorizada para su uso en adultos de 18 años o más que hayan dado positivo en la prueba de COVID-19 y corran un alto riesgo de ser hospitalizados o morir.
En un comunicado en su página web, la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos dijo que está al tanto de los informes sobre la reaparición de los síntomas de COVID-19 después de la finalización del tratamiento con Paxlovid. “En algunos de estos casos, los pacientes dieron negativo en una prueba viral directa de SARS-CoV-2 y luego volvieron a dar positivo”, dijo la FDA.
La agencia dijo que en el ensayo clínico de Paxlovid, ha habido algunos pacientes -alrededor del 1% al 2%- que dieron negativo en la prueba y luego dieron positivo. El hallazgo no se produjo sólo en las personas que tomaron Paxlovid, sino también en las que tomaron el placebo.
“Sin embargo, a juzgar por todas las anécdotas, el rebote parece más común de lo que se piensa; estamos esperando buenos datos”, tuiteó Wachter.
Wachter sugirió que una persona que ha completado el tratamiento de Paxlovid y luego da positivo debe ser considerada infecciosa.
Aquellos que deseen ser especialmente cuidadosos con el riesgo de infectar a otros pueden considerar el uso de una máscara en todos los ambientes interiores, incluso alrededor de los miembros de la familia de la misma casa, durante unos días más o tal vez una semana una vez que el tratamiento con Paxlovid se haya completado, dijo Wachter.
Incluso una prueba rápida negativa tras completar el tratamiento de cinco días con Paxlovid puede proporcionar una falsa seguridad de que la persona no es contagiosa. Un resultado negativo en la prueba rápida sugiere que una persona probablemente no es infecciosa, pero todavía hay una pequeña posibilidad – tal vez el 1% – de que una persona en esta situación pueda dar un resultado negativo y seguir siendo contagiosa, escribió Wachter.
“Llevar máscaras durante unos días más parece razonable si se tiene cuidado”, dijo.
El rebote de COVID-19 después de Paxlovid todavía parece ser inusual, dijo Wachter, y no es perjudicial para el paciente que se recupera. Wachter dijo que las noticias sobre el rebote no deberían desanimar a la gente a tomar Paxlovid, dada su alta tasa de eficacia contra la enfermedad grave y la muerte.
Los datos han demostrado que Paxlovid, fabricado por Pfizer, reduce el riesgo de hospitalización o muerte por COVID-19 en un 89% entre los adultos de mayor riesgo.
Además, es plausible, pero no está probado, que “la reducción de la carga viral de forma rápida (lo que hace Paxlovid) podría disminuir el riesgo de COVID de larga duración y hacer que las personas sean menos infecciosas”, escribió Wachter.
La FDA estuvo de acuerdo en que los informes sobre el rebote de COVID-19 después de Paxlovid no cambian la opinión general de los científicos de que el fármaco es muy eficaz.
“Lo más importante es que no ha habido un aumento de las hospitalizaciones o de las muertes ni del desarrollo de resistencia al fármaco”, dijo la FDA. “Estos informes, por tanto, no cambian las conclusiones del ensayo clínico de Paxlovid, que demostró una marcada reducción de la hospitalización y la muerte”.
La FDA señaló que los pacientes deben llevar una mascarilla y permanecer en casa y aislados si tienen algún síntoma de COVID-19, independientemente de que se les haya administrado un medicamento antivírico como Paxlovid.
Un informe de científicos de la Universidad de California en San Diego publicado en línea el miércoles analizó el historial de un viajero que regresó a EE.UU. tras un viaje a Sudáfrica y tuvo COVID-19 recurrente después de completar un tratamiento de Paxlovid. Los científicos dijeron que la posibilidad más probable de los síntomas recurrentes era la “exposición insuficiente al fármaco”.
Entre los que observaron el rebote se encontraba el Dr. Paul Sax, experto en enfermedades infecciosas de la Facultad de Medicina de Harvard, que relató en un reciente artículo de su blog cómo una paciente con COVID-19 se recuperó rápidamente tras tomar Paxlovid, pero una semana después le llamó diciendo que había recaído. Aunque los síntomas no eran tan graves como su enfermedad inicial, los resultados de las pruebas rápidas mostraron que era “claramente positiva de nuevo”.
“Su mayor preocupación era volver a salir al mundo sin infectar a nadie. Realmente no estaba tan enferma; sólo quería que le aconsejaran sobre cuándo podría volver al trabajo y empezar a socializar de nuevo”, escribió Sax. “‘Evite el contacto cercano con otras personas hasta que se le haga la prueba’, le dije”.
La paciente se recuperó por completo, y empezó a dar negativo en las pruebas unos días después, escribió Sax.

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