El escultor siciliano Arturo Di Modica, autor del famoso toro de bronce símbolo de Wall Street en Nueva York, murió a los 80 años en la noche del viernes al sábado, informaron los medios de comunicación italianos.

Di Modica, fallecido en su domicilio de Vittoria cerca de Ragusa, en el sur de Sicilia, “luchaba desde hacía años contra un cáncer y su estado se había agravado en las últimas semanas”, precisó el diario La Repubblica en su sitio de Internet.

El escultor siciliano es famoso sobre todo por su imponente escultura de toro de bronce de 3,2 toneladas (4,9 metros de largo y 3 metros de alto), instalada cerca de la Bolsa de Nueva York.

El toro de Wall Street, una de las atracciones más visitadas por los turistas (REUTERS/Carlo Allegri) El toro de Wall Street, una de las atracciones más visitadas por los turistas 

La escultura, llamada “Charging Bull” en inglés, había sido esculpida por el artista y financiada por su propio bolsillo. Invirtió más de 350.000 dólares en su momento.

El toro había sido instalado ilegalmente delante de la Bolsa de Nueva York, tras el accidente bursátil de 1987, como símbolo de la “fuerza y el poder del pueblo”.

Arturo Di Modica junto a su obra (AP)Arturo Di Modica junto a su obra 

Di Modica había transportado su escultura en un camión en diciembre de 1989 a Lower Manhattan y la dejó bajo un árbol de Navidad frente a la Bolsa de Nueva York, como un regalo de Navidad para los neoyorquinos.

Después de unas semanas de verdadera guerrilla artística, el toro fue finalmente aceptado por la ciudad, que le encontró su ubicación actual en 1989, al norte del parque de Bowling Green, en la intersección de Broadway.

La escultura fue vandalizada e intervenida en varias ocasiones (Archivo)La escultura fue vandalizada e intervenida en varias ocasiones 

En 2004, Di Modica anunció que la escultura estaba a la venta porque no tenía dinero para pagar su viaje a Nueva York, con la condición de que no se moviese de su actual localización.

El autor continuó con los derechos de la estatua. En 2006, demandó a Random House y a otras compañías debido a que éstas estaban beneficiándose violando el copyright, vendiendo réplicas del toro y utilizando su imagen en campañas de publicidad.

En 2019, “Charging Bull” fue vandalizada en dos oportunidades. El 7 de septiembre, un hombre de Dallas golpeó la escultura con un banjo, dejando una considerable abolladura en un cuerno. Di Modica viajó especialmente al mes siguiente para reparar su creación. El 7 de octubre, activistas de Extinction Rebellion arrojaron sangre falsa sobre la escultura y representaron una falsa muerte en la plaza cercana.

“Charging Bull” es una de las obras más fotografiadas de la ciudad de Nueva York. La leyenda dice que rascarle el hocico, agarrarle los cuernos o los testículos trae buena suerte.