Los casos de coronavirus han aumentado entre los niños de EE.UU., y los médicos pediátricos han informado de un aumento del 85% de las infecciones entre los niños con la llegada de la variante Delta.

Ante la proximidad del curso escolar, los expertos sanitarios temen que los niños que se reincorporen a la educación corran un mayor riesgo de infección, sobre todo en los estados en los que se ha prohibido el uso de mascarillas en las escuelas, como Florida y Texas.

En consecuencia, los expertos en salud están instando al gobierno federal a que acelere la aprobación para que los niños menores de 12 años reciban la vacuna contra el coronavirus. Si las tasas de infección continúan al ritmo actual, los expertos sanitarios temen que se produzcan cierres de escuelas en otoño, cuando los niños vuelvan a las aulas.

Según la Academia Americana de Pediatría, los niños representan el 15% de los nuevos casos -94 mil en total- registrados la semana pasada. Esto supone un aumento del 4% de los casos de niños en las últimas dos semanas.

Según la emisora local WDSU de Luisiana, las tasas de positividad de covid entre los niños han aumentado del 1% de hace un mes al 20%. Seis de los 18 pacientes infantiles con coronavirus del hospital se encontraban en cuidados intensivos, con tres de ellos conectados a respiradores.

“Es sinceramente desgarrador atender a niños potencialmente moribundos”, dijo a la WDSU el Dr. Mark Kline, jefe del Hospital Infantil de Nueva Orleans. “Todo esto era probablemente innecesario si nosotros, como adultos, hubiéramos hecho lo necesario y nos hubiéramos vacunado. Podríamos haber protegido a estos niños”.

En respuesta al aumento de los casos, Lee Savio Beers, presidente de la Academia Americana de Pediatría, escribió una carta instando a la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. a acelerar la vacunación de los niños menores de 12 años.

“La semana pasada se produjo el mayor aumento porcentual entre semanas de los casos pediátricos de covid desde el inicio de la pandemia”, dice la carta. “Sencillamente, la variante Delta ha creado un riesgo nuevo y urgente para los niños y adolescentes en todo este país, como también lo ha hecho para los adultos no vacunados”.

El aumento de la variante Delta cambia el análisis de riesgo-beneficio para autorizar las vacunas en los niños”.

Los niños siguen teniendo muchas menos probabilidades de sufrir los peores síntomas de la covid, incluida la muerte. Sin embargo, los niños inmunodeprimidos siguen corriendo el riesgo de padecer síntomas graves, y los menores pueden seguir transmitiendo el virus aunque no enfermen.

Sin embargo, incluso con una vacuna acelerada, EE.UU. todavía se enfrenta a la lucha de convencer a la mitad de la población para que se inyecte. Los padres que son defensores de la vacunación o que se resisten a tomar la vacuna por otros motivos probablemente extenderán esa ideología a sus hijos.