Algunos supervivientes de covid-19 enfrentarán problemas relacionados con el corazón incluso después de que termine su infección inicial, sugiere una nueva investigación esta semana. El estudio encontró que los pacientes con covid-19 tenían más probabilidades que otros de reportar una variedad de afecciones cardíacas durante los siguientes 12 meses. Este mayor riesgo fue mayor para los hospitalizados, pero aún podía verse en casos leves a moderados.

Ya se sabe bien que las personas pueden experimentar enfermedades mucho más allá del episodio agudo de enfermedad provocado por el coronavirus. Esta constelación de síntomas persistentes se conoce como covid prolongado y puede incluir fatiga, deterioro cognitivo y deterioro del sentido del olfato. Pero aún se desconoce mucho sobre el covid prolongado, incluidas sus causas fundamentales y el impacto que puede tener en varias partes del cuerpo.

La nueva investigación, publicada esta semana en Nature Medicine, parece ser una de las miradas más profundas hasta ahora a las complicaciones relacionadas con el corazón que pueden estar relacionadas con el covid. Los investigadores utilizaron datos nacionales de personas con cobertura médica del Departamento de Asuntos de Veteranos de EE. UU., el sistema de salud integrado más grande del país. Compararon los resultados cardiovasculares a largo plazo de más de 150.000 pacientes que sobrevivieron al covid-19 con dos conjuntos de pacientes de control similares: personas durante la pandemia y personas antes de la pandemia. Es importante incluir ambas comparaciones, porque podría explicar las tendencias relacionadas con la pandemia que podrían haber afectado la salud cardíaca de las personas de otras maneras.

Encontraron un patrón consistente sin importar qué grupo se usó para la comparación: los supervivientes de covid-19 tenían un mayor riesgo de ser diagnosticados con problemas cardiovasculares, incluidos aquellos que condujeron a su eventual muerte, durante los próximos 12 meses (para tener en cuenta la enfermedad inicial, solo observaron los resultados informados 30 días después de un diagnóstico de covid-19). En comparación con las personas que no fueron diagnosticadas con covid-19 durante la pandemia, por ejemplo, los supervivientes tenían un riesgo 52 % mayor de accidente cerebrovascular, un riesgo 72 % mayor de fibrilación auricular (un tipo de latido cardíaco irregular) y un riesgo dos veces mayor de inflamación cardíaca , incluida la miocarditis.

“Lo que estamos viendo no es bueno”, dijo el autor del estudio Ziyad Al-Aly, profesor asistente de medicina en la Universidad de Washington, en un comunicado de la universidad. “Covid-19 puede provocar complicaciones cardiovasculares graves y la muerte. El corazón no se regenera ni se repara fácilmente después de un daño cardíaco. Estas son enfermedades que afectarán a las personas de por vida”.

El covid-19 grave puede implicar regularmente daño cardíaco y, como han demostrado otros estudios, el mayor riesgo de complicaciones a largo plazo fue mayor en las personas que necesitaban cuidados intensivos, seguidas de las hospitalizadas. Pero a menudo aún se puede encontrar un mayor riesgo de muchas afecciones en pacientes no hospitalizados y en aquellos sin factores de riesgo preexistentes de enfermedad cardíaca, incluidas las personas más jóvenes. Y debido a que cientos de millones de personas en todo el mundo han sobrevivido a covid-19, si no más, es probable que la cantidad de personas no hospitalizadas con problemas cardíacos a largo plazo sea considerable, incluso si su riesgo en general es bajo.

Los datos del equipo solo cubrieron a las personas en el primer año de la pandemia, antes de la aparición de la variante Delta más grave o la Omicron más reciente. Todavía no está claro en qué medida la inmunidad previa, ya sea por vacunación o infección pasada, puede mitigar el riesgo de síntomas a largo plazo después de una infección avanzada, aunque algunos datos apuntan a un efecto protector sustancial. Las vacunas también reducen el riesgo de infección y enfermedad grave. Por lo tanto, existe una buena posibilidad de que el riesgo de covid prolongado continúe disminuyendo con el tiempo. Aun así, el mundo tiene que hacer más para vacunar a las personas, dicen los autores, y para ayudar a los supervivientes que ya enfrentan estos problemas persistentes.

“Debido a la naturaleza crónica de estas condiciones, probablemente tendrán consecuencias duraderas para los pacientes y los sistemas de salud, y también tendrán amplias implicaciones en la productividad económica y la esperanza de vida”, dijo Al-Aly. “Hacer frente a los desafíos planteados por la larga COVID requerirá una estrategia de respuesta global a largo plazo, urgente y coordinada, muy necesaria, pero hasta ahora inexistente”.

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