Los adultos estadounidenses que aún no se han vacunado contra el COVID-19 pronto tendrán otra opción, ya que los asesores de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) respaldaron un tipo de vacuna más tradicional.

A continuación, la FDA debe decidir si autoriza la vacuna fabricada por el recién llegado Novavax, una vacuna de proteína que se fabrica con una tecnología más convencional que las opciones estadounidenses actuales.

Las inyecciones de Novavax ya se utilizan en Australia, Canadá, partes de Europa y docenas de otros países. Pero la autorización de EE. UU. es un obstáculo clave para la empresa con sede en Maryland.

Si la FDA autoriza Novavax como la cuarta vacuna del país, no está claro qué tan ampliamente se usaría, al menos de inmediato. Solo alrededor de 27 millones de adultos estadounidenses siguen sin vacunarse. Eventualmente, Novavax espera convertirse también en una opción para los millones más que aún no han recibido una dosis de refuerzo de las vacunas actuales. Las inyecciones se usan en otros lugares como refuerzo, independientemente de la vacuna que las personas recibieron originalmente.

Grandes estudios en los EE. UU., México y Gran Bretaña encontraron que dos dosis de la vacuna Novavax eran seguras y aproximadamente un 90 % efectivas para prevenir el COVID-19 sintomático. Una complicación: esos estudios se realizaron mucho antes en la pandemia, mucho antes de que surgieran variantes de coronavirus más contagiosas, incluido el mutante omicron y sus parientes.

La compañía ya probó una dosis de refuerzo y aceleró los anticuerpos que combaten el virus que podrían atacar a ese mutante.

La vacuna Novavax está hecha de copias de la proteína espiga que recubre el coronavirus, empaquetadas en nanopartículas que para el sistema inmunitario se asemejan a un virus. Luego, se agrega un ingrediente estimulante del sistema inmunológico, o adyuvante, que está hecho de la corteza de un árbol sudamericano que actúa como una señal de alerta para garantizar que esas partículas se vean lo suficientemente sospechosas como para desencadenar una respuesta inmunológica fuerte.

Las vacunas de proteínas se han utilizado durante años para prevenir la hepatitis B, el herpes zóster y otras enfermedades.

Eso es muy diferente a las vacunas que se usan actualmente en los EE. UU. Las vacunas de Pfizer y Moderna más utilizadas entregan instrucciones genéticas para que el cuerpo produzca sus propias copias de la proteína de punta. J&J usa un virus del resfriado para dar esas instrucciones.

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