Rusia, no uno sino tres maletines

No es, claro, un botón ni está en un cajón del despacho del presidente ruso. Lo que sí existen son maletines; en el caso ruso son tres (un original y dos copias).En caso de decidir un ataque con ojivas nucleares, Putin tendría acceso a un maletín (el original), el ministro de Defensa a otro y el jefe del Estado Mayor al tercero.

El maletín es conocido como Cheget. Una unidad especial de miembros del servicio secreto lo portan y acompañan a Putin a donde vaya. Del mismo modo para el ministro de Defensa y el jefe del Estado Mayor.

Eso sí, el Cheget fundamental es el del presidente: si no está conectado la orden de ataque no se hace real porque el sistema no funciona. De ello puede deducirse que Putin, por si solo, puede dar orden de poner en marcha un ataque con armas nucleares, pero no pueden hacerlo los otros dos poseedores de un maletín (las dos copias).

Un sistema de misiles S-300 rusos, durante un desfile militar.
Un sistema de misiles S-300 rusos, durante un desfile militar. 

El Cheget de Putin le da acceso al arsenal nuclear uso, que está compuesto oficialmente por 1.588 ojivas desplegadas. Sin embargo, la cifra llegaría a las 6.000 teniendo en cuenta las ojivas almacenadas, las no desplegadas y las que van a ser desmanteladas.

Las armas desplegadas se reparten entre las que portarían sus bombarderos(unas 200), los misiles balísticos intercontinentales (más de 800) y las desplegadas como misiles balísticos lanzados desde submarinos (más de 500).

En el mundo hay 13.080 armas nucleares

Un vehículo militar con dos misiles a bordo participa en un desfile por la festividad del Día del Sol en la plaza Kim Il Sung, en Pionyang (Corea del Norte).
Vehículo militar con dos misiles, en un desfile en Corea del Norte.

Pero no sólo Rusia posee un arsenal nuclear. En el mundo otros 8 países cuentan con armas letales de este tipo. Según Naciones Unidas, en el planeta hay actualmente 13.080 armas nucleares y el 90% son de Estados Unidos y Rusia.

El Instituto de Investigación de Estocolmo para la Paz (SIPRI) calcula que esas 13.080 ojivas son 400 menos que hace un año (dato de 2021). Según sus datos, la temible tarta nuclear se reparte así:

  • Estados Unidos: tiene 5.550, de ellas 1.800 desplegadas y otras 3.750 almacenadas, de reserva o en espera de desmantelamiento.
  • China: que se sepa son 350 ojivas nucleares.
  • Francia: unas 290 (de ellas, desplegadas 280).
  • Reino Unido: unas 260 ojivas (120 desplegadas).
  • Pakistán: hasta 165 ojivas nucleares.
  • India: unas 156.
  • Israel: se cree que tiene plutonio para al menos 100 armas nucleares.
  • Corea del Norte: es difícil saberlo. Desde 2006 ha llevado a cabo al menos 6 pruebas nucleares. Según el SIPRI, tendría un máximo de 50 ojivas nucleares.
Misiles y soldados participan en desfile que tiene lugar en Nueva Delhi, India. Hoy el país entero celebra el Día de la República.
Misiles en desfile del Día de la República, en Nueva Delhi, India.

El botón rojo de EE UU

El sistema que abriría la caja de los truenos nucleares funciona, de entrada, de parecida manera en Estados Unidos. Hay un maletín, que es conocido como football (balón de fútbol) y que pesa unos 20 kilos.

Lo transportan cinco militares (por las cinco armas del Ejército estadounidense), que acompañan al presidente vaya donde vaya. Es un maletín de aluminio del fabricante Halliburton (famosa por los beneficios que obtuvo de la Casa Blanca durante la Guerra de Irak).

Hoy si Joe Biden quisiera usar el maletín tendría primero que identificarse ante esos cinco militares. Para ello no vale con decir “soy el presidente, deme el maletín”, sino que debe identificarse con un código específico que nadie más tiene. El presidente lo lleva escrito en una tarjeta (le dicen ‘la galleta’) que debe llevar siempre consigo.

El submarino nuclear estadounidense 'USS Virginia'.
El submarino nuclear estadounidense ‘USS Virginia’.

En cualquier caso en el principio de todo, Biden habrá necesitado el permiso del Congreso para declarar una guerra.

No obstante, Biden tiene poderes para dar una orden de carácter militar en caso de emergencia nacional por un ataque contra territorio de Estados Unidos o contra sus fuerzas armadas. Para ello, debe informar al Congreso antes de 48 horas.

El botón chino, ese misterio

Del sistema de armamento nuclear de China se supone mucho y se sabe poco. El país es en ésto, como en tantas cosas, ópaco como lo son las dictaduras.

Una réplica de la primera bomba nuclear china.
Réplica de la primera bomba nuclear china.

Al parecer el sistema chino no es tan ortodoxo y depende más del factor humano, o sea, de un cara a cara basado en la escala pública de poder. La autoridad principal reside en el presidente de la Comisión Militar Central del Partido Comunista Chino (CMC), cargo que suele ser ocupado por el secretario general del Partido Comunista y presidente de la República.

De todos modos, la doctrina nuclear china es de no primer uso (en inglés, no first use, NFU). Se refiere a su compromiso de no utilizar armas nucleares como medio de guerra a menos que reciba un ataque nuclear de otro país. Por ello el sistema nuclear de China no prioriza tanto la respuesta rápida, como la supervivencia del sistema de respuesta.

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