Un estudio de tres años publicado recientemente por la Universidad Internacional de Florida descubrió productos farmacéuticos presentes en la sangre y el tejido del macabí que vive en la costa del sur de Florida.

Investigadores de Bonefish & Tarpon Trust (BTT) de la universidad dijeron en febrero que no solo cada uno de los 93 peces muestreados contenía drogas, sino que el pescado promediaba siete productos farmacéuticos cada uno, con al menos uno que contenía 17 sustancias diferentes.

Los productos farmacéuticos están ingresando a las pesquerías costeras a través de la infraestructura de aguas residuales.

“Los productos farmacéuticos son una amenaza invisible, a diferencia de las floraciones de algas o las aguas turbias. Sin embargo, estos resultados nos dicen que son una amenaza formidable para nuestras pesquerías y resaltan la necesidad apremiante de abordar nuestros problemas de infraestructura de aguas residuales de larga data”.

Los ejemplos de medicamentos que se encuentran en los peces incluyen medicamentos para la presión arterial, antidepresivos, tratamientos para la próstata, antibióticos y analgésicos, dijeron los investigadores. Se señaló que muchas de estas drogas también se encontraron en presas comunes de macabí, lo que se tomó como indicativo de que la pesquería donde se probaron los macabíes no es la única región afectada por una contaminación similar de drogas de origen humano.

Las drogas también podrían estar cambiando el comportamiento de los peces contaminados, haciéndolos presas más fáciles y reduciendo sus posibilidades en el acervo genético.

“Por lo tanto, podría estar haciendo que un pez sea más audaz, correrá riesgos, podría ser devorado por los depredadores con más frecuencia, puede afectar su reproducción”.

“Los productos farmacéuticos son una dimensión de la calidad del agua que a menudo se pasa por alto y su presencia en el macabí del sur de Florida es motivo de preocupación. Estos contaminantes representan una amenaza significativa para la pesca de bajíos, una parte importante de la pesca recreativa de agua salada de Florida, que tiene un impacto económico anual de $9,200 millones y respalda directamente más de 88,500 puestos de trabajo”.