Luego de que la Justicia de Cabo Verde ratificara la orden de extradición a Estados Unidos del empresario colombiano Alex Saab, señalado como testaferro de Nicolás Maduro y detenido en el país africano desde el pasado 12 de junio, se dio luz verde al procedimiento para su traslado a Miami, Florida, en un vuelo que duraría 13 horas.

Un avión Gulfstream G-550 con capacidad para 14 pasajeros que pertenece a la DEA (Administración de Control de Drogas de EEUU) se encontraba a horas de arribar Cabo Verde para preparar su traslado inmediato a Miami.

Agentes encargados del operativo en Cabo Verde confiaban en que la maniobra se realizaría a tal velocidad que no le daría tiempo a los abogados de Saab de pedir medidas cautelares para frenar la extradición. “Aunque la defensa de Saab ya tiene lista la apelación, cualquier decisión, por más rápido que sea el mecanismo de amparo, puede durar 24 horas y para entonces el señor Saab ya estará en suelo estadounidense”.

No obstante, eso no sucedió. La defensa del presunto testaferro de Maduro efectivamente logró dilatar el proceso al interponer el recurso. Pero de no prosperar esta última medida -que podría resolverse en un período de entre dos semanas y dos meses- Saab será efectivamente extraditado al país norteamericano, donde se encuentra acusado de blanqueo de dinero.

Agentes de la DEA (Foto: Especial) Agentes de la DEA

Si este efectivamente termina siendo el caso, Saab será escoltado hasta el Aeropuerto Internacional Amílcar Cabral, también conocido como Aeropuerto Internacional de Sal, dado que se ubica en la isla de Sal. Se trata de la terminal aérea más importante de Cabo Verde. Allí debería recogerlo un equipo de la DEA, que estará a cargo del vuelo. No estaba claro cuándo exactamente sucederá esto, sin embargo.

El Tribunal Supremo de Justicia de Cabo Verde rechazó el recurso de apelación anterior de la defensa de Saab y confirmó la decisión de una corte inferior de aprobar la entrega del empresario. “Los jueces del Tribunal Supremo acuerdan desestimar el recurso y confirmar, a todos los efectos legales, la decisión impugnada”, es decir el fallo favorable a la extradición que dictó el año pasado el Tribunal de Apelaciones de Barlavento, con sede en la isla septentrional de San Vicente, según la sentencia. El alto tribunal dice “confirmar la autorización judicial para la extradición del solicitante (Saab) a Estados Unidos”.

La deliberación del Supremo también consideró que Cabo Verde no está vinculado a las decisiones del Tribunal de Justicia de la Comunidad Económica de Estados de África Occidental (CEDEAO), que el pasado lunes falló contra la extradición del testaferro y ordenó su liberación inmediata.

Por tanto, según el alto tribunal caboverdiano, la sentencia de la corte de la CEDEAO no será aceptada por las autoridades judiciales de este país insular de África occidental.

El empresario colombiano Alex SaabEl empresario colombiano Alex Saab

El colombiano, de 49 años, fue detenido el 12 de junio de 2020 cuando el avión en el que viajaba hizo escala para repostar en el Aeropuerto Internacional Amilcar Cabral de la isla caboverdiana de Sal, tras una petición estadounidense a través de Interpol por supuesto blanqueo de dinero.

El empresario, nacido en Barranquilla y de origen libanés, está relacionado con varias empresas, entre ellas Group Grand Limited (GGL), acusada de suministrar con sobrecostes alimentos para un programa de ayudas a los desfavorecidos del régimen de Maduro, conocido como CLAP. Un funcionario del gobierno estadounidense indicó en julio de 2019 que con los CLAP, Saab y tres hijastros de Maduro ganaron “cientos de millones de dólares” de manera espuria.

Medios locales afirmaron, sin embargo, que una última medida sería posible ante el Tribunal Constitucional de Cabo Verde si la defensa del presunto testaferro de Maduro llegara a presentar a tiempo un recurso extraordinario o un habeas corpus que dilatara el inminente traslado. Mientras tanto, los preparativos ya están en marcha para colocar al Saab en un avión para depositarlo en los Estados Unidos.

El nombre de Saab saltó a la palestra de los medios cuando la ex fiscal venezolana Luisa Ortega le acusó en 2017 de ser un testaferro de Maduro. Según EEUU, entre noviembre de 2011 y septiembre de 2015, Saab y su mano derecha, Álvaro Enrique Pulido, blanquearon hasta USD 350 millones defraudados a través del sistema de control cambiario. Como se confabularon con otros para lavar sus ganancias ilícitas y transferirlas desde Venezuela a cuentas bancarias estadounidenses, Washington tiene jurisdicción en el caso.