La Corte Suprema dijo que el gobierno federal redujo indebidamente los pagos de reembolso de medicamentos a hospitales y clínicas que atienden a comunidades de bajos ingresos, una reducción que costó a las instalaciones miles de millones de dólares.

El tribunal superior falló por unanimidad en un caso relacionado con el pago de medicamentos, en gran parte para el cáncer, que utilizan los pacientes de Medicare en los departamentos ambulatorios de los hospitales. La administración de Biden había respaldado la decisión de la administración Trump de reducir los pagos.

El gobierno había dicho que los hospitales y clínicas, debido a su estatus especial que atiende a comunidades de bajos ingresos, pueden comprar los medicamentos con un gran descuento. El gobierno dijo que reembolsar a los hospitales, llamados hospitales 340B, al mismo ritmo que otros hospitales que pagan más creó un incentivo para que los hospitales receten medicamentos en exceso o prescriban medicamentos más caros. Dijo que reducir el reembolso también ahorraría dinero a los beneficiarios de Medicare en copagos porque están vinculados a las tasas de reembolso.

El juez Brett Kavanaugh escribió para el tribunal que “en ausencia de una encuesta de los costos de adquisición de los hospitales”, el Departamento de Salud y Servicios Humanos “no puede variar las tasas de reembolso para los hospitales 340B”. Por lo tanto, las tasas de reembolso de 2018 y 2019 del HHS para los hospitales 340B fueron contrarias al estatuto e ilegales”.

El caso ante los jueces involucró a Medicare, que brinda seguro médico a casi 60 millones de personas de 65 años o más o personas con ciertas discapacidades. Bajo Medicare, el gobierno reembolsa a los proveedores de atención médica los gastos, incluidos los medicamentos utilizados en los departamentos de pacientes ambulatorios de los hospitales.

A los hospitales se les reembolsaba a una tasa basada en el precio promedio de los medicamentos. Pero en 2018, la administración Trump dijo que los hospitales y clínicas 340B, que atienden a comunidades de bajos ingresos, serían reembolsados ​​a una tasa más baja. Eso se debe a que los hospitales y clínicas 340B tienen derecho a descuentos de los fabricantes de medicamentos que les permiten comprar medicamentos a un costo más bajo. La administración redujo la tasa de reembolso en casi un 30 %, una disminución anual a 340 000 hospitales y clínicas de alrededor de $1600 millones.

Los hospitales afectados demandaron y un juez federal falló inicialmente por ellos, pero esa decisión fue revocada por un tribunal de apelaciones.

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