Más de 200 días después de su último partido, Kyrie Irving volvería a las canchas con los Nets de Brooklyn. Según información de Shams Charania de The Athletic, el base estaría considerado para jugar el miércoles ante los Pacers de Indiana. Irving jugó por última vez el 13 de junio, en el Juego 4 de la semifinal del Este en Milwaukee, cuando sufrió un esguince de tobillo que le dejó fuera el resto de la temporada. Brooklyn, con Kyrie fuera y Harden lesionado, dejó ir una ventaja de 2-0 en la serie y quedaron eliminados por pulgadas.

De ahí comenzó la polémica por la decisión del jugador de no vacunarse, lo que complicaba la situación porque el estado de Nueva York, las personas no vacunadas no pueden asistir a eventos en lugares cerrados.Eso disparó los rumores, incluyendo de un posible retiro, pero las modificaciones de los protocolos de coronavirus de la liga en diciembre coincidió con el regreso del jugador a los entrenamiento y finalmente jugará el miércoles.

Brooklyn tiene marca de 23-11 en la temporada, segundos en el Este, pese a más lesiones y brotes de coronavirus en el equipo. Patty Mills y Joe Harris habían sido los titulares como perimetrales en la ausencia de Kyrie, quien la temporada pasada promedió 26,9 puntos, 4,8 rebotes, 6,0 asistencias y 1,4 robos en 34,9 minutos por partido