Las filas de conductores en pánico abrumaron las estaciones de servicio de gasolina en el sureste, ya que el aumento de los precios alimentaba los temores de escasez a raíz de un secuestro de datos que obligó a desconectar el oleoductos más grande del país.

En Atlanta, se informó que 1 de cada 5 estaciones de servicio se quedó sin combustible el martes por la noche.

En Washington, la secretaria de Energía, Jennifer Granholm, dijo que el sureste puede esperar una “crisis” que tardará varios días en aliviarse.

1 de cada 5 estaciones de servicio se quedó sin combustible el martes por la noche (Foto: REUTERS/Jay Paul)1 de cada 5 estaciones de servicio se quedó sin combustible el martes por la noche

“Tenemos gasolina”, dijo durante una sesión informativa en la Casa Blanca. “Solo tenemos que llevarlo a los lugares correctos. Y es por eso que creo que los próximos días serán desafiantes”.

Dijo que los funcionarios de Colonial Pipeline le habían dicho que la decisión sobre un “reinicio completo” podría llegar tan pronto como el miércoles por la noche.

El sistema Colonial Pipeline, que mueve alrededor del 45% del combustible de la costa este, se cerró el viernes después de que piratas informáticos que se cree que tenían su sede en la ex Unión Soviética se infiltraron en servidores y cifraron sus datos, exigiendo una tarifa para restaurar el acceso. El secretario de Seguridad Nacional, Alejandro Mayorkas, quien estuvo en la sesión informativa de la Casa Blanca, dijo que las organizaciones estadounidenses han perdido más de 350 millones de dólares este año como resultado de ciberataques.

“La amenaza no es inminente”, dijo. “Está sobre nosotros.”

El oleoducto se cerró después de que piratas informáticos se infiltraron en servidores y cifraron sus datos, exigiendo una tarifa para restaurar el acceso (Foto: REUTERS/Jay Paul)El oleoducto se cerró después de que piratas informáticos se infiltraron en servidores y cifraron sus datos, exigiendo una tarifa para restaurar el acceso

Ahora los consumidores están viendo algunas de las consecuencias a medida que Colonial presiona para reanudar el servicio para el final de la semana.

Hasta el martes, los gobernadores de Carolina del Norte, Georgia y Virginia habían declarado estados de emergencia y tomado medidas para relajar las reglas de transporte de combustible para aliviar el dolor en la bomba.

Más del 7% de las estaciones de servicio en Virginia, el 8% en Carolina del Norte y el 5% en Georgia se quedaron sin combustible el martes por la tarde, según Patrick De Haan, analista de petróleo de Gas Buddy. Varias estaciones en Florida, Alabama y Carolina del Sur también informaron bombas secas. De Haan dijo que la demanda de combustible en estos estados se disparó un 40% el lunes y advirtió contra las compras de pánico, que solamente exacerbarán la escasez.

“Es vital que los automovilistas no abrumen el sistema llenando sus tanques”, dijo De Haan en análisis.

Más del 7% de las estaciones de servicio en Virginia, el 8% en Carolina del Norte y el 5% en Georgia se quedaron sin combustible el martes por la tarde (Foto: REUTERS/Jay Paul)Más del 7% de las estaciones de servicio en Virginia, el 8% en Carolina del Norte y el 5% en Georgia se quedaron sin combustible el martes por la tarde

Pero muchos automovilistas no estaban escuchando.

Algunas personas son egoístas, toman más gasolina de la que necesitan”, dijo. “Pero la mayoría de la gente está asustada”.

Granholm dijo que “no hay motivo para acaparar gasolina” porque el oleoducto volverá a estar “sustancialmente” en funcionamiento el fin de semana. Pero los medios de comunicación locales desde Florida hasta Carolina del Norte informaron de largas filas y bombas secas.

Varias estaciones en Florida, Alabama y Carolina del Sur también informaron bombas secas (Foto: REUTERS/Jay Paul)Varias estaciones en Florida, Alabama y Carolina del Sur también informaron bombas secas

El promedio nacional de un galón de gasolina se situó en 2,98 dólares el martes, según AAA. Eso es un salto de 8 centavos en la semana y un centavo por debajo de los precios no vistos desde noviembre de 2014.

Granholm tenía una advertencia para los operadores de las estaciones de servicio: “No toleraremos el aumento de precios”, dijo. También instó a los consumidores a informar a la oficina del fiscal general de su estado si sospechan que está ocurriendo.

Algunos funcionarios republicanos dispararon contra la administración de Biden por el cierre. La representante Madison Cawthorn, republicana por Carolina del Norte “La administración Biden finalmente debe dar un paso adelante y reconocer que su postura débil sobre Rusia tiene consecuencias en el mundo real”.

La demanda de combustible en estos estados se disparó un 40% el lunes (Foto: Colonial Pipeline/vía REUTERS)
La demanda de combustible en estos estados se disparó un 40% el lunes

“Esto es culpa nuestra”, dijo Devin Singer de Wilmington. “Todo esto. La culpa del pueblo. Lo mismo con toda la escasez de papel higiénico. Todo el mundo quiere algo y nadie lo tiene, así que todos nos asustamos y nadie puede conseguirlo. Es histeria colectiva”.

Mayorkas dijo que la administración de Biden está preparada, si es necesario, para renunciar a la Ley Jones, que normalmente prohíbe a los barcos con bandera extranjera transportar cargamentos entre puertos estadounidenses. La Administración Federal de Ferrocarriles está analizando la posibilidad de enviar gasolina o combustible para aviones por tren, dijo Granholm.

“Estas no son soluciones fáciles”, advirtió. “La tubería es la mejor manera de hacerlo”.

Colonial Pipeline transporta combustible desde las refinerías de la Costa del Golfo hasta los clientes de la Costa Este. La compañía dice que el oleoducto proporciona combustible a 50 millones de estadounidenses y varios aeropuertos importantes.

Se advirtió contra las compras de pánico, pero la gente no escuchó (Foto: REUTERS/Jay Paul)Se advirtió contra las compras de pánico, pero la gente no escuchó

“Este cierre tendrá implicaciones tanto en el suministro como en los precios de la gasolina, pero el impacto variará regionalmente. Las áreas que incluyen Mississippi, Tennessee y la costa este desde Georgia hasta Delaware tienen más probabilidades de experimentar una disponibilidad limitada de combustible y aumentos de precios, a partir de esta semana”, expresó Jeanette McGee, portavoz de AAA, en un comunicado. “Estos estados pueden ver un aumento de los precios de tres a siete centavos esta semana”.

Los ciberataques han subido desde el 2020 (Foto: REUTERS/Jay Paul)Los ciberataques han subido desde el 2020