Los proveedores de todo el condado de Los Ángeles administraron 144.000 dosis menos de la vacuna COVID-19 la semana pasada en comparación con la semana anterior, la evidencia más clara hasta ahora de que la demanda de dosis ha disminuido significativamente.

La tendencia ha despertado la preocupación en algunos rincones de que el condado más poblado del país pueda tardar más de lo esperado en alcanzar el nivel de inoculación comunitaria generalizada, que los expertos consideran necesario para acabar con la pandemia, y ha hecho que los funcionarios se replanteen su estrategia con la esperanza de conseguir que más personas se vacunen.

“En este momento, el objetivo es facilitar al máximo que la gente venga y se sienta cómoda para vacunarse”, dijo la Directora de Salud Pública del condado, Bárbara Ferrer, durante una sesión informativa.

Durante la semana del 17 al 23 de abril, se administraron 611.592 dosis en todo el condado, un promedio de aproximadamente 87.000 al día, según las cifras que presentó Ferrer el lunes.

Del 24 al 30 de abril, el ritmo disminuyó considerablemente. Solo se repartieron 467.134 dosis, una media de unas 67.000 al día.

Ferrer presagió el desplome la semana pasada, diciendo que las citas para la primera dosis habían disminuido alrededor del 50% en todo el condado.

“Esto no se debe a que no tengamos suministro”, manifestó.

Los expertos dicen que hay varias razones por las que el despliegue de la vacuna puede estar disminuyendo. Algunas personas pueden tener dudas sobre la seguridad de la vacuna, o resistirse a recibirla. Otros pueden creer que no necesitan inocularse, pensando que su juventud o su salud les protegerán de los peores estragos del COVID-19.

Aunque prácticamente todas las noticias relacionadas con el coronavirus procedentes del condado de Los Ángeles han sido positivas últimamente, las autoridades dicen que sería prematuro declarar la victoria en la larga batalla contra la pandemia.

“Tenemos cierta urgencia porque cuantas más personas se vacunen, menor será el riesgo de que las variantes conocidas y desconocidas se arraiguen aquí y nos lleven de nuevo a un punto en el que muera más gente, haya más individuos en los hospitales y tengamos más casos”, dijo Ferrer.

Pero subrayó que la responsabilidad del condado es facilitar al máximo la vacunación y trabajar para disipar los mitos y aliviar las preocupaciones de los residentes.

“No estamos aquí para obligar a la gente a vacunarse”, dijo. “Estamos aquí para presentarles suficiente información para ayudarles a ver y entender lo poderosas que son estas vacunas, y la gran diferencia que supone estar vacunado”.

Hay una serie de explicaciones por las que ciertos grupos de personas podrían ser más indecisos que otros, como la preocupación por la seguridad de las vacunas y la desconfianza en las garantías del gobierno debido a los abusos pasados de los funcionarios entre las personas de color.

Algunas personas que han sobrevivido al COVID-19 pueden pensar que no necesitan una vacuna, cuando, en realidad, la inmunidad de la infección natural puede no ser tan protectora o duradera como la de una vacunación posterior. Además, hay quienes pueden negar la existencia de COVID-19 y no creer que la enfermedad exista o sea de gran importancia, expuso el Dr. Robert Kim-Farley, epidemiólogo médico y experto en enfermedades infecciosas de la Escuela de Salud Pública Fielding de la UCLA.

Kim-Farley dijo que los funcionarios de salud pública tendrán que trabajar con los científicos del comportamiento a fin de elaborar mensajes específicos para las personas en cada una de esas categorías. Una de las principales prioridades debería ser el fomento de la vacunación entre la gente de color, debido al mayor riesgo de infección, enfermedad grave y muerte de sus comunidades.

Los funcionarios del gobierno también deberían tener especial cuidado en llegar a los trabajadores esenciales y hacer que sea lo más conveniente posible para ellos vacunarse. Esto incluye que los funcionarios públicos pidan a los lugares de trabajo que ofrezcan clínicas de vacunación in situ y que concedan a los trabajadores tiempo libre remunerado para hacer frente a los efectos secundarios, normalmente menores, como un brazo dolorido, una fiebre leve o una sensación de fatiga, que pueden hacer que se pierda un día de trabajo después de cada dosis de vacunación.

La Dra. Kirsten Bibbins-Domingo, epidemióloga de la Universidad de California en San Francisco, instó recientemente en un tuit a los responsables políticos a centrarse en las medidas sencillas que pueden adoptarse para animar a los trabajadores esenciales menos dispuestos a vacunarse. Según una encuesta reciente de la Kaiser Family Foundation, más de la mitad de los trabajadores esenciales están preocupados por faltar al trabajo si los efectos secundarios les hacen sentirse mal, y 4 de cada 10 trabajadores no están seguros de poder vacunarse (todos los mayores de 16 años pueden hacerlo, y es gratis).

Por eso Bibbins-Domingo sugirió que una mejor información y un tiempo libre remunerado ayudarían. “Centrémonos en lo que es fácil”, manifestó.

Alrededor del 54% de los residentes del condado de Los Ángeles mayores de 16 años habían recibido al menos una dosis de la vacuna hasta el 28 de abril, según los datos de salud pública. Pero solo el 36% de los angelinos en ese rango de edad están completamente vacunados.

Aproximadamente la mitad de todos los californianos han recibido al menos una vacuna hasta la fecha, y el 32% están totalmente vacunados, según las cifras de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Los expertos estiman que una parte significativa de la población, normalmente alrededor de un 80% o más, tendría que vacunarse para privar al coronavirus de nuevas personas a las que infectar.

En un intento de revertir la reciente caída en los ritmos de vacunación, los centros de vacunación contra el COVID-19 administrados por la ciudad de Los Ángeles abrirán seis días esta semana como parte de un esfuerzo para ampliar el acceso.

Junto con el día adicional de funcionamiento, los funcionarios de la ciudad dijeron que ofrecerán más oportunidades para que la gente se vacune sin tener que pedir cita y abrirán una nueva clínica con un horario nocturno ampliado.

El lunes por la tarde también se enviará a toda la ciudad una alerta de emergencia inalámbrica con información sobre la vacuna, según el alcalde Eric Garcetti.

“Nuestra ciudad y el país se encuentran en un punto de inflexión crítico en nuestra lucha para derrotar al COVID-19, y al igual que en todas las fases de esta crisis, estamos afrontando el momento con una acción urgente: hagamos un gran esfuerzo y vacunemos a todos los angelinos”, dijo en un comunicado el domingo.

Los centros de vacunación de L.A. en Cal State L.A., Hansen Dam, San Fernando Park, Lincoln Park, Pierce College, Crenshaw Christian Center, Los Angeles Southwest College, USC, Century City y -por el momento- Dodger Stadium funcionarán de lunes a sábado esta semana.

Las ocho clínicas móviles de la ciudad permanecerán en su horario típico de martes a sábado.

Las vacunas sin cita previa también estarán disponibles en todos los sitios móviles, así como los lugares en Lincoln Park, San Fernando Park, Pierce College, USC, L.A. Southwest College, Century City y Cal State L.A., informaron los funcionarios.

Una de las clínicas, en el Centro Recreativo de South Park, estará abierta de 9 a.m. a 9 p.m., ofreciendo una opción nocturna para aquellos cuyos horarios les dificultan la vacunación.

En total, los funcionarios de la ciudad estiman que tendrán la capacidad de administrar unas 260.000 dosis esta semana, la mayor cantidad de la historia.

“Los Ángeles tiene suficientes dosis para mantener el ritmo y proteger a nuestras comunidades contra las nuevas variantes y acabar con esta pandemia”, manifestó Garcetti. “Así que todos tenemos que hacer nuestra parte para animar a nuestras familias, amigos, compañeros de trabajo y vecinos a vacunarse lo antes posible”.

Si bien la eliminación de las barreras para el acceso y la disponibilidad de la vacuna es una pieza clave del rompecabezas, los funcionarios dicen que una parte cada vez más importante de la estrategia que avanza debe ser convencer a aquellos que no se han querido vacunar.

Según las estimaciones del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU, que se basan en datos de encuestas de la Oficina del Censo de Estados Unidos, se cree que solo un 11% de los californianos son reacios a vacunarse, una tasa inferior a la de todos los estados, excepto cuatro.

Sin embargo, la reticencia a recibir la vacuna no es uniforme en todo el estado, y tener altos niveles de resistencia en determinados focos seguiría dando al coronavirus amplias oportunidades de propagarse.

Para hacer frente a las preocupaciones de los reticentes, los funcionarios sanitarios señalan regularmente el alto nivel de protección que ofrecen las vacunas contra el COVID-19.

Junto con ese impulso pragmático hay un atractivo tentador: la perspectiva de volver a la normalidad anterior a la pandemia.

En California, que sigue registrando una de las tasas de casos de coronavirus más bajas del país, se están relajando o anulando muchas de las restricciones impuestas desde hace tiempo a los negocios, lo que permite a los residentes tener más libertad para ir a comer, ver una película o incluso visitar Disneyland.

Los hospitales del estado, que antes estaban al límite, ahora atienden a menos pacientes positivos al coronavirus que en casi cualquier otro momento de la pandemia.

Y el número de californianos que mueren a causa del COVID-19 también ha disminuido. El condado de L.A. no informó de nuevos decesos relacionados con el COVID-19 ni el domingo ni el lunes, aunque probablemente sea un recuento insuficiente debido a los retrasos en los informes del fin de semana, representan, no obstante, el progreso que ha hecho la región en la lucha contra la pandemia.

Las condiciones han mejorado hasta el punto en que las autoridades incluso han fijado una fecha límite para la reapertura total: El 15 de junio.

Pero ese progreso, aunque esperanzador, podría no llegar a darse, advierten las autoridades. Para mantenerse en la senda de la recuperación será necesario que más californianos se vacunen y, mientras tanto, que se sigan cumpliendo los protocolos de salud pública que se han puesto en marcha para frenar la transmisión del coronavirus.

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