El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) emitió un aviso de investigación sobre un brote de Listeria  en Florida. Este brote ha causado hasta ahora 22 hospitalizaciones y una muerte. No se ha identificado ningún alimento específico como fuente y la mayoría de las personas que se enfermaron vivieron o viajaron a Florida un mes antes de enfermarse.

La enfermedad se informó por primera vez el 24 de enero de 2021 hasta el 12 de junio de 2022. Se cree que la cantidad real de personas infectadas es mucho más alta, y es posible que aún no se registren casos recientes debido a la potencialmente larga el tiempo de incubación y el tiempo que lleva identificar cuándo las personas son parte del brote.

Entonces, ¿qué es Listeria ?

La infección por Listeria  es causada por un germen llamado Listeria monocytogenes , y las personas a menudo se enferman dentro de las dos semanas posteriores al consumo de alimentos contaminados con la bacteria. Para este brote, no está claro si hay un alimento específico que esté relacionado con estos casos.

Las personas en riesgo de contraer esta enfermedad son las embarazadas y sus recién nacidos, las personas con sistemas inmunitarios debilitados y los adultos de 65 años o más. Otras personas están en riesgo y pueden infectarse, pero es raro que se enfermen gravemente. 

Para este brote: “Cinco personas se enfermaron durante el embarazo y una enfermedad resultó en la pérdida del feto» .

Para las personas embarazadas, los síntomas de infección por Listeria  pueden incluir dolores musculares, fiebre y fatiga, pero durante el embarazo, también puede causar parto prematuro, aborto espontáneo e infecciones potencialmente mortales en los recién nacidos. La listeriosis durante el embarazo puede causar pérdidas fetales en el 20 por ciento de los casos y la muerte del recién nacido en el 3 por ciento de los casos.

Para las personas que no están embarazadas, la infección puede causar confusión, pérdida del equilibrio, dolores de cabeza, fiebre, dolores musculares y rigidez en el cuello.

También puede causar síntomas más atribuidos a una intoxicación alimentaria común, como fiebre y diarrea. Todos estos síntomas normalmente comienzan dos semanas después de comer alimentos contaminados, pero a veces pueden comenzar el mismo día o hasta 70 días después.

Si alguien tiene estos síntomas, los CDC recomiendan que escriba todo lo que pueda recordar sobre lo que comió y en qué parte del mes antes de enfermarse, además de responder cualquier pregunta que los funcionarios de salud pública puedan tener sobre la enfermedad. Esta información clave puede ayudar a resolver la causa del brote.

Para prevenir esta enfermedad, es importante mantenerse actualizado sobre cualquier retiro de alimentos y evitar aquellos que tienen más probabilidades de contener Listeria. Muchos alimentos pueden estar contaminados con esta bacteria, pero generalmente se encuentra en alimentos refrigerados listos para comer, como sándwiches y ensaladas preparados, pescado ahumado y mariscos cocidos, carnes en rodajas cocidas y embutidos, vena azul y madurados con moho. quesos, algunas frutas preparadas, leche sin pasteurizar y productos lácteos elaborados con ella, y patés.

Esta infección normalmente se diagnostica cuando una muestra de tejido o líquido corporal (es decir, placenta, sangre o líquido cefalorraquídeo) desarrolla un cultivo bacteriano de la bacteria en condiciones de laboratorio. Normalmente se puede tratar con antibióticos.

Cualquiera que piense que ha comido alimentos contaminados o que ha comenzado a presentar los síntomas debe buscar ayuda de un proveedor médico, especialmente aquellos en riesgo.