Los problemas de la cadena de suministro perjudican a casi todos los bienes de consumo en el mundo pero, para las mujeres que menstrúan, se suma un problema más: la gran escasez de tampones.

Los minoristas nacionales han reconocido la escasez de productos de época.  La escasez de tampones en todo el país parece deberse a problemas de suministro de algodón y plástico.

La guerra en Ucrania puede estar afectando el suministro porque tanto Rusia como Ucrania son importantes exportadores de fertilizantes utilizados para cultivar algodón.

La sequía en Texas también ha afectado la producción de algodón.

Según Bloomberg, los precios de los tampones han subido casi un 10 por ciento respecto al año anterior.

Todos hemos oído las quejas sobre los problemas de la cadena de suministro. La gasolina es cara. Los puertos están atascados… Pero entonces se produjo aquella escasez masiva de leche de fórmula para bebés que dejó a los niños hospitalizados y a las madres enfurecidas.

P&G dijo en su última convocatoria de beneficios que seguía teniendo problemas para abastecerse de materias primas para los productos de cuidado femenino, llevarlos a los lugares que los necesitan y hacer llegar los productos en camiones a los minoristas. La empresa TOP The Organic Project fabrica tampones en Europa, y su cofundadora y directora ejecutiva, Thyme Sullivan, afirma que el costo de hacer llegar sus tampones a Estados Unidos ha aumentado un 300% con respecto al año pasado. La empresa empezó a transportar por avión, en lugar de por barco, los envoltorios biodegradables de sus productos de higiene femenina desde Italia, porque el envío se ha vuelto muy difícil y caro.

Edgewell Personal Care también experimentó una grave escasez de personal en sus instalaciones de Dover, tanto de empleados como de proveedores. Los tampones son productos sanitarios de clase II, lo que significa que, debido a las normas de control de calidad, las empresas no pueden poner a cualquiera en la cadena de montaje, por lo que la producción se retrasó con respecto a la demanda.

Y las materias primas de los tampones -algodón, rayón y, a veces, pasta y plástico para los aplicadores- han sido algunas de las más demandadas durante la pandemia, ya que se han utilizado en productos médicos como los equipos de protección personal. Mientras la demanda se disparaba, la oferta se reducía.

Y como si fuera poco, en este escenario de escasez, aumentan los precios. En general, el precio de los productos de cuidado femenino en EE.UU. ha subido un 10,8% con respecto a hace un año, según los datos del escáner de Nielsen IQ, que rastrea los precios de los sistemas de punto de venta. El cuidado femenino fue una de las dos únicas categorías de los datos de salud y belleza de Nielsen en las que los precios subieron un 10% o más con respecto al año anterior en los últimos seis meses (La otra categoría fue la de desodorantes).

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