El cambio climático está afectando poco a poco nuestra salud.

Ya estamos familiarizados con los efectos adversos del aumento del nivel del mar y los fenómenos meteorológicos extremos. Los huracanes, los incendios forestales, las sequías y las inundaciones son literalmente los cuatro jinetes del apocalipsis.

Además de eso, los cambios climáticos afectan las perspectivas laborales, las condiciones de vida, las migraciones y la geopolítica en general.

Como recordatorio, la geopolítica son relaciones internacionales influenciadas por realidades geográficas. Por lo tanto, el cambio climático creará un terreno fértil para futuros sufrimientos, desplazamientos y guerras.

¿Qué sucede cuando el cambio climático afecta directamente tu salud? La fiebre del heno, la fiebre del cedro (rinitis alérgica) y el asma pueden arruinar su salud a principios de la primavera.

Sin embargo, la mala salud se extiende a mucho más que ojos llorosos, secreción nasal y complicaciones respiratorias. También dificulta la vida social, y disfrutar del aire libre es una misión con cualquiera de estos síntomas.

Un culpable está detrás de la mayoría de sus dificultades aquí. Polen. Y puede esperar un aumento de polen de hasta un 200 % en todo Estados Unidos, especialmente en los estados del sur como Florida y Texas, según un estudio publicado en Nature.

El polen es un organismo multicelular del tamaño de un polvo que contiene el material genético masculino para la reproducción de las plantas. Piense en ello como el semen de una planta.

¿Qué aumenta la polinización? Dióxido de carbono y temperaturas más altas: el dúo hecho en el infierno para cualquier persona alérgica. La temporada de polen se extenderá con las tasas actuales de contaminación del aire. Como resultado, pronto puede extender demasiado su estadía hasta 60 días al año.

Más precisamente, la temporada de polen podría comenzar 40 días antes y durar hasta 19 días más que hoy. De hecho, las temporadas de polen ya son 20 días más largas en los Estados Unidos que en la década de 1990, hace apenas 30 años.

No se trata solo de que la temporada dure más. Las concentraciones de polen también aumentaron en un 21%.   Este giro en las capacidades de producción de la planta puede tener implicaciones mucho mayores que unas pocas sesiones breves de jadeo y frailecillos durante una ronda de Benadryl.

Las alergias estacionales ya afectan a casi un tercio de la población. Piense en los impactos económicos de tener una de cada tres personas enfermas.

¿Qué pasa con las facturas médicas? ¿Días de trabajo perdidos? ¿Calidad de vida afectada? Dos factores del cambio climático (temperaturas más cálidas y dióxido de carbono) prolongarán la temporada de polen. Las plantas tendrán más tiempo para producir polen y reproducirse, dejando a todos los que son propensos a las alergias en peligro de sufrir complicaciones de salud. Florida, Georigia y otros estados del sureste deberían prepararse para niveles elevados de polen en un futuro próximo.