Aparte de Nueva York, ninguna gran ciudad de los Estados Unidos ha estado luchando con más casos de coronavirus en las últimas semanas que Miami. Pero difícilmente lo sabrías si vivieras aquí.

Los spring breakers acuden en masa a las playas. Los autos abarrotan las carreteras y miles de motociclistas se han congregado en Daytona Beach para un mitin anual. Las reservas de restaurantes de fin de semana casi se han vuelto necesarias nuevamente. Los carteles en Miami Beach dicen “Vacaciones responsables”, el subtexto es: por supuesto que te vas de vacaciones .

Gran parte de la vida parece normal, y no solo por el regreso de la temporada de turismo de invierno de Florida, que se interrumpió el año pasado a las pocas semanas de la pandemia. El estado reabrió meses antes que gran parte del resto de la nación y, para bien o para mal, ofrece una idea de lo que probablemente enfrentarán muchos estados a medida que avanzan hacia la siguiente fase de la pandemia.

Ahora, gran parte del estado tiene una sensación de ciudad en auge, una sensación de recuperar meses de tiempo perdido, aunque su economía dependiente del turismo sigue cojeando. Un déficit presupuestario de $ 2.7 mil millones necesitará una inyección de dinero de estímulo federal. El condado de Orange, donde se encuentra Orlando, registró la recaudación de impuestos de desarrollo turístico más baja en enero desde 2002.

Puedes vivir como un ser humano”, dijo el gobernador Ron DeSantis, republicano. “No estás encerrado. La gente no es miserable “. ¿La nueva esperanza del presidente Biden es reunir a los estadounidenses para celebrar con sus familias el 4 de julio? “Hemos estado haciendo eso durante más de un año en Florida”, se jactó el gobernador.

Disfrutar de ese sentimiento, incluso si es solo eso, es ignorar el alto precio que el coronavirus cobró en Florida, uno que aún no ha terminado.

 Los carteles en Miami Beach dicen “Vacaciones responsables”, el subtexto es: por supuesto que te vas de vacaciones. (Foto: EFE/Cristóbal Herrera)
Los carteles en Miami Beach dicen “Vacaciones responsables”, el subtexto es: por supuesto que te vas de vacaciones.

Florida reabrió meses antes que gran parte del resto del país, sólo en los últimos días ha empezado a salir de la mejor parte de un año de bloqueo. La música en vivo regresó este fin de semana a los bares de New Orleans, las multitudes llegaban a los restaurantes en Atlanta y Kansas City, Missouri, y los cines de California estaban listo para abrir pronto sus puertas.

Texas reabrió la semana pasada de un lado a otro, con los spring breakers deleitándose con South Padre Island. Los parques infantiles están repletos en Chicago, y los Rangers de Texas se preparan para llenar su estadio el siguiente mes para el debut, por Dios, de la temporada de béisbol.

Nada de esto se siente particularmente nuevo en Florida, que se desaceleró durante lo peor de la pandemia, pero solo cerró brevemente. Por el contrario, gran parte del estado tiene una sensación de ciudad en auge, una sensación de recuperar meses de tiempo perdido.

Los agentes inmobiliarios llaman en frío a las puertas que buscan reclutar vendedores para el candente mercado, en parte porque los neoyorquinos y californianos mudándose. La tasa de desempleo es del 5.1 por ciento, en comparación con el 9.3 por ciento en California, el 8.7 por ciento en Nueva York y el 6.9 por ciento en Texas. ¿Ese debate sobre la apertura de escuelas? Se llegó y se fue hace meses. Los niños han estado en las aulas desde el otoño.

Para bien o para mal, el experimento de Florida para volver a “la vida como solía ser” ofrece un vistazo de lo que probablemente enfrentarán muchos estados en las próximas semanas, a medida que avanzan hacia la siguiente fase de la pandemia: la parte donde comienza a terminar.

. La tasa de desempleo es del 5.1 por ciento, en comparación con el 9.3 por ciento en California, el 8.7 por ciento en Nueva York y el 6.9 por ciento en Texas. (Foto: Reuters/Marco Bello). La tasa de desempleo es del 5.1 por ciento, en comparación con el 9.3 por ciento en California, el 8.7 por ciento en Nueva York y el 6.9 por ciento en Texas.

“Si nos fijamos en el sur de Florida en este momento, este lugar está en auge”, se regocijó recientemente el gobernador Ron DeSantis, un republicano. “Los Ángeles no está en auge. La ciudad de Nueva York no está en auge “.

Llamar a lo que está sucediendo en Florida un verdadero boom es exagerado. Aunque el estado fue reabierto por completo a fines de septiembre, su economía dependiente del turismo sigue cojeando. Un déficit presupuestario de $2.7 billones necesitará una inyección de dinero de estímulo federal. El condado de Orange, donde se encuentra Orlando, registró la recaudación de impuestos de desarrollo turístico más baja en enero desde 2002.

Más de 32,000 floridanos han muerto, un costo impensable que los líderes del estado rara vez reconocen. El condado de Miami-Dade promedió más de 1,000 nuevos casos de coronavirus por día durante las últimas dos semanas, uno de los brotes más graves del país. Y se cree que Florida tiene la concentración más alta de B.1.1.7 , la variante de virus más contagiosa identificada por primera vez en el Reino Unido.

Sin embargo, la tasa de mortalidad de Florida no es peor que el promedio nacional y mejor que la de algunos otros estados que impusieron más restricciones, a pesar de su gran cantidad de jubilados, jóvenes fiesteros y turistas. El número de casos y hospitalizaciones en la mayor parte del estado ha disminuido. Las decenas de miles de personas que murieron fueron, de alguna manera, el resultado de un gran trato tácito: el precio pagado por mantener a la mayor cantidad posible de personas empleadas, educadas y, algunos floridanos argumentarían, cuerdas.

lorida tiene la concentración más alta de B.1.1.7 , la variante de virus más contagiosa identificada por primera vez en el Reino Unido. (Foto: Reuters/Marco Bello)lorida tiene la concentración más alta de B.1.1.7 , la variante de virus más contagiosa identificada por primera vez en el Reino Unido.

“No hay mejor lugar para pasar la pandemia que Miami”, dijo Patricia García, una escritora independiente que se mudó de Nueva York en 2017. Su hija de 5 años ha estado en la escuela desde agosto. En julio, puso a su hijo de 1 año en una guardería.

García, una demócrata de 34 años, dijo que se encontró defendiendo inesperadamente las políticas de DeSantis ante sus amigos del norte.

“La gente de aquí ha podido trabajar. Los niños han podido ir a la escuela “, dijo. “Tenemos esta reputación en Florida de ser todo Florida Man y una locura. Pero preferiría estar en Florida que en California, Nueva York o Chicago “.

El enfoque de Florida enfureció a mucha gente . Cuando el estado no cerró las playas , hubo indignación nacional, aunque la decisión parece obvia en retrospectiva, dada la cantidad de gente más segura que hay afuera.

Los familiares de los jubilados que vivían fuera del estado estaban preocupados por los riesgos para sus seres queridos. Pero DeSantis hizo prioridad el proteger a los muchos residentes mayores del estado, prohibiendo los visitantes en los hogares de ancianos hasta octubre y trasladando rápidamente a las personas de 65 años o más (y a partir del lunes, de 60 años en adelante ) al frente de la línea de vacunas . Florida tampoco permitió que los hospitales devuelvan a los pacientes con coronavirus a hogares de ancianos, a diferencia de Nueva York , una política que probablemente evitó más muertes.

Sin embargo, los centros de atención a largo plazo todavía representan un tercio de las muertes por el virus en Florida, y aunque las muertes se encuentran en sus niveles más bajos desde noviembre, otras señales son más preocupantes. El número de pacientes con COVID-19 en la unidad de cuidados intensivos de Jackson Health, el sistema hospitalario público más grande del estado, aumentó durante una semana este mes en un 10 por ciento antes de comenzar a disminuir, dijo el Dr. Peter G. Paige, director clínico. “Obviamente, tenemos que mantener la guardia alta”, dijo.

DeSantis hizo prioridad el proteger a los muchos residentes mayores del estado, prohibiendo los visitantes en los hogares de ancianos hasta octubre (Foto: EFE/Alberto Valdés)
DeSantis hizo prioridad el proteger a los muchos residentes mayores del estado, prohibiendo los visitantes en los hogares de ancianos hasta octubre

Florida nunca impuso un mandato de uso de cubrebocas en todo el estado, y el gobernador prohibió en septiembre a los gobiernos locales hacer cumplir sus propias órdenes locales.Esta semana, DeSantis eliminó las multas pendientes relacionadas con las restricciones de virus, afirmando que la mayoría de las restricciones “no han sido efectivas”.

Florida se ubica en el tercio inferior de los estados en lo que respecta a las vacunas. El lanzamiento ha sido confuso y desigual: después de semanas de intentar infructuosamente vacunarse, Joan Brewer, de 82 años, que vive en el condado de Palm Beach, pensó que había conseguido una cita en un supermercado Publix cercano, solo para descubrir después de registrarse que el ranura estaba en Gulf Breeze, en el Panhandle de Florida.

¡Eso es un viaje de nueve horas y media, sin paradas!” dijo. (Finalmente recibió una dosis en un sitio de vacunación masiva de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias en Miami).

Intente comprar una casa y la experiencia es frustrante por una razón diferente: una jornada de puertas abiertas tendrá 30 autos estacionados afuera. Aunque el crecimiento de la población de Florida se ha desacelerado durante la pandemia, los sellos documentales, un impuesto especial sobre las ventas de bienes raíces, fueron un 15 por ciento más altos en enero que hace un año. Las tarifas de presentación para las nuevas corporaciones fueron un 14 por ciento más altas.

Macchialina, un restaurante italiano muy querido en Miami Beach, cerró durante unos días este mes después de que un miembro del personal dio positivo por el virus. Pero el restaurante ha podido operar durante la mayor parte de la pandemia gracias a la reapertura anticipada de Florida (y un patio al aire libre).

el volumen de reservas en la aplicación OpenTable es aproximadamente el 97 por ciento más de lo que era antes de que la pandemia azotara Florida (Foto: EFE /Giorgio Viera)
el volumen de reservas en la aplicación OpenTable es aproximadamente el 97 por ciento más de lo que era antes de que la pandemia azotara Florida

Durante lo peor de la pandemia, Macchialina despidió a 25 empleados. El negocio sigue cayendo, pero “no podemos quejarnos”, dijo Michael Pirolo, chef ejecutivo y propietario.Su hermano tuvo que cerrar permanentemente su restaurante de Brooklyn en abril pasado gracias al largo bloqueo allí.

“Tenemos esta mala reputación en todo el mundo por no seguir las reglas, porque estamos abiertos”, dijo Jacqueline Pirolo, su hermana y socia gerente, sobre Florida. “Pero en su mayor parte, la clientela que viene a cenar con nosotros sigue todas las reglas. Hemos podido abrir y hacer esto de manera segura, y ese es un término medio “.

Rolando Aedo, director de operaciones de la Oficina de Convenciones y Visitantes del Gran Miami, dijo que aproximadamente la mitad de los trabajadores de restaurantes y el 90 por ciento de los trabajadores de hoteles fueron despedidos el año pasado, una pérdida de alrededor de 150.000 puestos de trabajo prácticamente de la noche a la mañana. Ahora,el volumen de reservas en la aplicación OpenTable es aproximadamente el 97 por ciento más de lo que era antes de que la pandemia azotara Florida, dijo. La ocupación hotelera ha bajado casi un 20 por ciento, lo que es mejor de lo que esperaban los observadores de la industria.

Los hoteles están ocupados reservando habitaciones en Miami Beach, a pesar de los esfuerzos de la ciudad para disuadir a los turistas de las vacaciones de primavera.

“Desafortunadamente, tenemos demasiadas personas que buscan soltarse”, dijo el alcalde Dan Gelber. “Soltarnos es precisamente lo que no queremos”.

Recientemente, al atardecer, parejas y grupos pequeños paseaban por Ocean Drive, entrando y saliendo de los restaurantes de la acera. Los clubes nocturnos como Mango’s Tropical Cafe, un elemento básico de South Beach, permanecen cerrados. El estacionamiento en garaje cuesta la friolera de $20, parte de un aumento de precios durante las vacaciones de primavera.

Alex Pis-Dudot, un agente de bienes raíces que tocó puertas en el exclusivo suburbio de Coral Gables en Miami para preguntar si los propietarios querrían vender, dijo que recientemente se comunicó con otro agente sobre una casa que había estado en la lista por menos de una semana. Ella le dijo que 20 parejas habían hecho citas para verlo y que el vendedor ya había recibido una oferta de un inversionista por $20,000 por encima del precio de venta.

“Después de un año completo, solo necesitaba escapar”, dijo Christine Gordon, de 22 años. (Foto: Reuters/Marco Bello)“Después de un año completo, solo necesitaba escapar”, dijo Christine Gordon, de 22 años.

“Es un circo en este momento”, dijo Pis-Dudot.

Un grupo de amigos de Indiana salió de la playa la semana pasada con toallas y trajes de baño. “Hacía frío en casa y estábamos tratando de pasar un buen rato”, dijo Alli Hahn, de 22 años, estudiante de último año de la universidad.

Encontraron billetes de avión de ida y vuelta por 96 dólares y un alquiler barato de Airbnb.

Hasta ahora, ha sido una escapada tranquila. Los agentes de policía están imponiendo la prohibición de beber en la playa. El toque de queda es a la medianoche. Pero es Florida y es primavera.

“Después de un año completo, solo necesitaba escapar”, dijo Christine Gordon, de 22 años. Un letrero cercano les recordó que “usaran una máscara en todo momento”. Ninguno de ellos lo hizo.