El Departamento Correccional de Florida propone una regla que reduciría drásticamente los privilegios de visita de los reclusos.

Si bien la FDC reconoce públicamente el papel crítico que juega el contacto familiar para reducir la reincidencia y ayudar a mantener unidas a las familias, la nueva regla sería un desastre. Actualmente, las visitas son de hasta seis horas todos los sábados y domingos (de 9:00 am a 3:00 pm), lo que equivale a una oportunidad de pasar 24 horas con tus seres queridos cada dos semanas. El cambio de regla propuesto limitaría las visitas a dos horas cada dos semanas. Eso significaría una reducción de los privilegios de visita en un 91%. La FDC afirma que estas medidas son necesarias para abordar la escasez de personal y combatir la introducción del contrabando.

Esto no tiene sentido. La FDC generalmente invoca estos dos problemas como una manta para la mayoría de las restricciones que establece.

Además, si el FDC realmente reconoce la importancia de las visitas y honestamente tiene un problema de personal, hay muchos otros programas que se pueden reducir o cambiar las prácticas del personal que permitirán que las visitas continúen. Hay una gran cantidad de sargentos (uno para cada dormitorio y varios puestos administrativos) más que capaces de flexionar un día laboral entre semana y presentarse en la prisión un fin de semana para ayudar en el parque de visitas. Los oficiales de clasificación, todos los cuales están certificados y capacitados, pueden estructurar sus cargas de trabajo para trabajar un fin de semana ayudando a procesar a los visitantes.

En cuanto al argumento del contrabando, esta es la forma que tiene la FDC de disipar la responsabilidad por su incapacidad para vigilar a su propio personal. Los teléfonos celulares y los cuchillos son demasiado grandes y abundantes para haber ingresado a una prisión a través de una visita.

Hay más personal ingresando a una prisión que visitantes, y el personal no es registrado tan intensamente como los visitantes. La solución de la FDC debería ser aumentar tanto los salarios como los estándares de los funcionarios penitenciarios que emplea.

Las visitas son importantes. La restricción de los privilegios de visita tendrá un impacto tremendo en los reclusos, sus familias y el personal penitenciario. Los reclusos estarán bajo un estrés adicional doble: los reclusos quieren ver a sus familias y sienten la peor parte del estrés que sienten sus familias por perder la oportunidad de visitarlos. Afectará al personal penitenciario porque tendrá que lidiar con una población penitenciaria más tensa.

Las horas de visita reducidas también podrían eliminar algunas visitas por completo. La mayoría de los reclusos son de los condados de Miami-Dade, Broward o Palm Beach. La mayor parte del espacio para camas en las prisiones se encuentra en el norte y el noroeste de Florida. Según lo permitan las reglas de visita actuales, un visitante puede viajar largas horas, hasta 10 horas en algunos casos, desde el sur de Florida un viernes por la noche, visitar el sábado, pasar la noche en un hotel y visitar nuevamente el domingo antes de hacer el largo viaje a casa. . Si bien es costoso e inconveniente, definitivamente vale la pena el esfuerzo cuando significa pasar dos días con sus seres queridos. Según la regla propuesta, un visitante viajaría esas largas horas para tener solo una visita de dos horas. 20 horas de manejo e incontables horas de espera en fila para pasar dos horas con su esposo, esposa, hijo, hija o hermano.

Eso es ridiculo.

La respuesta para los creadores de reglas de FDC es simple. En lugar de solo decir que reconoce el importante papel que juegan las visitas en la ecuación correccional, promulgue políticas que reflejen esa opinión.

Al aumentar los recursos para mejorar los estándares y la contratación de FDC, el gobernador Ron DeSantis debería ordenar al secretario de FDC, Ricky Dickson, que suspenda estos cambios.